Σίγησε το “United Center” στη μνήμη του Κόμπι Μπράϊαντ

To κατάμεστο «United Center» σίγησε για οκτώ δευτερόλεπτα πριν το πρώτο τζάμπολ της αναμέτρησης Team Giannis-Team LeBron, στο 69ο All-Star Game του ΝΒΑ, καθώς οι 21.000 φίλαθλοι ένωσαν τα χέρια τους για να τιμήσουν τη μνήμη του αείμνηστου Κόμπι Μπράιαντ, ο οποίος κυριάρχησε στο κορυφαίο πρωτάθλημα μπάσκετ για δύο δεκαετίες.

Η σιωπή διακόπηκε από τις διαδοχικές ιαχές “Κόμπι, Κόμπι, Κόμπι”, συγκλονίζοντας το κλειστό, το οποίο… υπέφερε από την απώλεια του Μπράιαντ, ο οποίος φορούσε το Νο 8 και το No 24 κατά τη διάρκεια της 20ετούς καριέρας του με τους Λος Άντζελες Λέικερς.

Η… ανατριχίλα, πάντως, είχε αρχίσει νωρίτερα με τον ζωντανό θρύλο του ΝΒΑ, Μάτζικ Τζόνσον, να αποτίει φόρο τιμής στον Μπράιαντ, ο οποίος σκοτώθηκε μαζί με την 13χρονη κόρη του Τζιάνα και επτά άλλα θύματα στη συντριβή του προσωπικού του ελικοπτέρου, στο Καλαμπάσας της Καλιφόρνια (26 Ιανουαρίου).

«Δεν θα δούμε ποτέ άλλο παίκτη στο μπάσκετ σαν τον Κόμπι», δήλωσε μεταξύ άλλων ο Τζόνσον, ο οποίος μίλησε με συγκινητικά λόγια και για τον πρώην κομισάριο, Ντέιβιντ Στερν, ο οποίος εκτόξευσε τη δημοτικότητα του ΝΒΑ κατά τη διάρκεια της θητείας του. Ο Στερν πέθανε την 1η Ιανουαρίου.

Πριν το τζάμπολ, η τραγουδίστρια και ηθοποιός Τζένιφερ Χάντσον, τραγούδησε, τη στιγμή που στο παρασκήνιο προβάλλονταν φωτογραφίες του Μπράιαντ και της κόρης του.

Ο Καγουάι Λέοναρντ αναδείχθηκε MVP του 69ου All Star Game του ΝΒΑ, που διεξήχθη στο «United Center» του Σικάγο στο οποίο η Team LeBron επικράτησε με 157-155 της Team Giannis. Ο Λέοναρντ σημείωσε 30 πόντους (3/4 δίποντα, 8/14 τρίποντα) ενώ είχε επίσης και 7 ριμπάουντ, 4 ασίστ και 2 κλεψίματα.
Στις δηλώσεις του κατά την παραλαβή του βραβείου Kobe Bryant MVP, ο Λέοναρντ αφιέρωσε το βραβείο στον Κόμπι Μπράιαντ:
«Σημαίνει πολλά αυτό το βραβείο, δεν μπορώ καν να το εξηγήσω με λόγια. Πρέπει να ευχαριστήσω τον Κόμπι για όσα έκανε για εμένα, για τις μεγάλες συζητήσεις, για τις προπονήσεις. Σε ευχαριστώ. Αυτό το βραβείο είναι για εκείνον».

About Author